Observa Estos Nutrientes en la Dieta de Tu Niño

La transición de la infancia a la niñez temprana marca un período crítico de desarrollo. El cerebro de tu niño está rebosando con más de 100 billones de sinapsis, que le permiten realizar tareas cada vez más complejas —desde caminar, luego, correr, saltar y trepar, a escuchar y, finalmente, a hablar. Pero una gama balanceada de nutrientes es importante para ayudar a apoyar este rápido progreso.

Ahora que ya no es exclusivamente dependiente de la leche materna o de fórmula (los cuales no cumplirán con todas sus necesidades nutricionales en esta etapa), también está empezando a tomar un papel más activo a la hora de comer. Se está haciendo cada vez más adepto a alimentarse a sí mismo —y cada vez más deliberado cuando se trata de declarar sus preferencias gustativas. Con esto en mente, tal vez no es de extrañar que este pudiera ser un momento en que los desequilibrios de nutrientes podrían comenzar a aparecer.

De acuerdo con los investigadores, hay una serie de nutrientes que los padres deben prestar mucha atención, ya que son los más propensos a ser consumidos en cantidades inadecuadas —ya sea muy poco o demasiado. Aquí hay un vistazo a los nutrientes que los investigadores han identificado como preocupaciones posibles.

Fibra

¿Quién está a riesgo? La fibra dietética fue baja en la gran mayoría de los niños y los de edad preescolar en un estudio grande —probablemente porque no están recibiendo las cantidades recomendadas de frutas y verduras, las cuales son fuentes naturales de fibra. Entre los niños pequeños de 19 a 24 meses, un 23 por ciento no comieron verduras en un día dado, y alrededor del 33 por ciento no comieron fruta. (Entre los niños pequeños de 15 a 24 meses en el estudio, ¡las patatas fritas eran el vegetal más a menudo comido!)

¿Por qué es importante? La fibra ayuda a la digestión y ayuda a promover la saciedad, reduciendo la probabilidad de comer en exceso.

¿Qué puedes hacer? Haz frutas y verduras parte de cada comida y bocadillo — sobre todo después de que tu niño sale de la etapa de alimentación líquida y comienza a comer alimentos con los dedos. Ofrece cereales integrales y panes, también ya que son buenas fuentes de fibra.

Hierro

¿Quién está a riesgo? Nueve por ciento de los niños de 12 a 35 meses de edad no reciben hierro adecuadamente. Alrededor de los 4 a 6 meses de edad, tu bebé ha disminuido las reservas de hierro acumulado en el útero, y la leche materna no proporciona lo suficiente para reponerlos. Los niños menores de 5 años que beben más de 32 onzas de leche de vaca, leche de cabra o leche de soya al día pueden estar a riesgo de no obtener cantidades adecuadas de hierro, ya que la leche puede desplazar otros alimentos ricos en hierro.

¿Por qué es importante? Los bebés y niños pequeños necesitan hierro para apoyar su crecimiento saludable. Es esencial para la función saludable de las células y el transporte de oxígeno desde los pulmones hasta el cerebro y a través del cuerpo. Numerosos estudios han encontrado una relación directa entre la falta de hierro y los déficits en el desarrollo mental y motor. Pero el exceso de hierro puede ser perjudicial también, así que asegúrate de consultar a tu pediatra antes de iniciar un suplemento.

¿Qué puedes hacer? La fórmula fortificada con hierro puede ayudar a proporcionar cantidades adecuadas de hierro. Para los niños que comen alimentos sólidos, la vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Así que además de carne rica en hierro, cereales fortificados con hierro, y las verduras de color verde oscuro, sirve los alimentos ricos en vitamina C, como el melón, fresas, tomates y naranjas.

Potasio

¿Quién está a riesgo? Temprano en la vida, los bebés absorben el potasio de la leche materna o de la fórmula, pero los niños no pueden obtener cantidades adecuadas. Debido a esto, es importante que sus dietas incluyan potasio de fuentes saludables de vegetales.

¿Por qué es importante? Este importante mineral permite el funcionamiento adecuado de las células en todo el cuerpo. Desempeña un papel en la mensajería neural, la función muscular (particularmente en el corazón), y el mantenimiento de los vasos sanguíneos sanos.

¿Qué puedes hacer? Sirve más frutas y vegetales, incluyendo vegetales de hojas verdes, frutas de parra (como los melones, tomates, pepinos y calabazas), y vegetales de raíz. Puede requerir la creatividad para incorporar potasio en los platos; trata de añadir calabaza a la masa del mollete u hornea rodajas de betabeles o coliflor asadas.

Grasa Saturada

¿Quién está a riesgo? Para la mayoría de los niños, la grasa no necesita ser restringida durante los dos primeros años de vida, pero después de 2 años de edad, el niño debe recibir no más de 30 a 35 por ciento de sus calorías de la grasa (promediado durante varios días). Tres cuartas partes de los niños en edad preescolar en un estudio grande consumieron más del nivel recomendado de grasas saturadas.

¿Por qué es importante? Los bebés y los niños pequeños necesitan grasas saludables para ayudar a apoyar el crecimiento y desarrollo del cerebro, apoyar el sistema inmunológico y ayudar a absorber las vitaminas solubles en grasa. Las grasas saturadas deben limitarse, ya que pueden estar asociadas con el riesgo de enfermedades del corazón, la obesidad y otros problemas de salud.

¿Qué puedes hacer? Cambia a leche baja en grasa (1 por ciento o sin grasa), queso bajo en grasa, y otros productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, tan pronto como el doctor de tu niño te dice que está bien. Opciones saludables de grasas también incluyen el aguacate, el pescado y los alimentos hechos con aceites de oliva, cártamo o canola.

Sodio

¿Quién está a riesgo? Los investigadores encontraron que el 45 por ciento de los niños de 12 a 23 meses de edad y el 78 por ciento de los niños de 2 a 4 años de edad exceden la ingesta de sodio recomendada en sus dietas.

¿Por qué es importante? El sodio es importante para mantener el equilibrio de agua en el cuerpo, regulando el volumen de sangre, y asegurando la función adecuada de la célula y el tejido. La ingesta alta de sodio puede estar asociada con alta presión arterial alta y el riesgo elevado de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular.

¿Qué puedes hacer? Verifica las etiquetas de los alimentos para el contenido de sodio. En 2013, investigadores de los Centros para el Control de Enfermedades evaluaron más de 1.000 productos alimenticios para bebés y niños, incluyendo barras de cereal y galletas, y encontraron que la mayoría de los alimentos contienen demasiado sodio. Sirve menos alimentos procesados, que son altos en sodio. Evita el tocino, los perros calientes y salchichas —todas las carnes de alto contenido de sodio que tu niño no necesita —así como galletas, papas fritas, y dulces comprados en la tienda.